A la découverte des hiboux, ces oiseaux nocturnes pleins de mythes prisés un peu partout

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Rapaces nocturnes dont la tête porte des aigrettes de plumes, par opposition avec les chouettes, qui en sont dépourvues les hiboux vont continuer par trainer des histoires dans plusieurs cultures surtout en Afrique. Ces oiseaux nocturnes traités des fois d’animaux sorciers ont une viande pourtant prisée dans plusieurs pays africains. C’est le cas au pays des Hommes Intègres ou Burkina Faso ou plusieurs personnes raffolent la viande des hiboux.

Paul Ouédraogo est un chauffeur de taxi à Ouagadougou qui a eu la chance de retrouver une nuit un hibou qui a cogné sa voiture. ‘Dieu merci, je ferai un bon rôti demain matin très tôt avec cet oiseau à la viande douce’’.

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Dans d’autres pays africains, plusieurs personnes ne feraient pas la même appréciation de cette surprise nocturne. Certains vont surement crier ‘’sorcier’’. Et c’est justement le contraste. Pendant que certains africains prisent la viande des hiboux d’autres craignent même leurs cris, la nuit.

Le hibou, de par son cri nocturne inquiétant, ses grands yeux scrutateurs et son mode de vie « en retraite », fut vecteur de nombreuses superstitions. Il reste toujours très lié au domaine du surnaturel, de la magie et de la spiritualité. Selon les époques et les cultures, le hibou a pris une image tantôt négative, tantôt positive.
Nous vous invitons à découvrir encore plus ces oiseaux pleins de mythes qu’on appelle hiboux.

Les hiboux sont donc des oiseaux rapaces généralement nocturnes, carnivores, au bec crochu et possédant des serres, avec des nuances pour chaque espèce .Les aigrettes sont des touffes de plumes qui, dans le cas du hibou, donnent l’impression d’oreilles ou de cornes.

Le mot hibou est un terme très général du vocabulaire courant qui, en français, ne correspond pas à un niveau de classification scientifique. Il s’agit d’un nom vernaculaire dont le sens est ambigu en biologie car utilisé seulement pour désigner une partie des différentes espèces d’oiseaux rapaces classées dans la famille des Strigidés. Cette famille regroupe à la fois les hiboux et des chouettes, répartis dans différents genres, le hibou se distinguant de la chouette par la simple présence d’aigrettes sur la tête.

Par le terme « hibou », les francophones font référence aux rapaces que les spécialistes nomment Hibou, mais aussi Kétoupa et Duc : grand-duc, moyen-duc et Petit-duc selon les espèces.

On dit que le hibou « hue », « hulule » ou « bouboule ».

Dans la mythologie grecque le hibou est également l’interprète d’Atropos, celle des Parques qui coupe le fil de la destinée.
Pour les Romains, le cri du hibou présageait une mort prochaine. Il était également associé à la sorcellerie et à la magie noire.
Parce qu’il n’affronte pas la lumière du jour, le hibou fut également symbole de tristesse, d’obscurité, de retraite solitaire et mélancolique. Comme le chat et parfois le chien, on l’associe à l’occultisme, et on lui prête la faculté de pouvoir voir les défunts dans l’au-delà1.
En Amérique du Nord, pour les Indiens de la prairie, le hibou a le pouvoir de donner aide et protection la nuit. De là, l’emploi des plumes du hibou dans les cérémonies rituelles.
Dans les rites initiatiques de certaines sociétés algonquines, figure, perché dans la loge cérémonialle, un homme-hibou qui montre le chemin de la terre du soleil couchant, royaume des morts. Il remplirait ici une fonction de psychopompe. Il peut aussi être considéré comme annonçant la mort : quand le hibou chante, l’Indien meurt.
Dans le récit médiéval Mabinogi de Math, Blodeuwedd, la femme infidèle de Llew, est transformée en hibou en punition de son adultère avec un seigneur voisin.

Le hibou symboliserait l’intelligence et la réflexion.

Dans son poème « Les hiboux », Charles Baudelaire célèbre aussi cette sagesse :
Leur attitude au sage enseigne
Qu’il faut en ce monde qu’il craigne
Le tumulte et le mouvement.

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En Égypte, il exprime le froid, la nuit, et également la mort. Mais paradoxalement, le hibou est aussi un grand symbole de sagesse et de connaissance.
– « J’ai parcouru la moitié de la terre et je me suis enrichie de plus d’expérience que tout autre oiseau », dit le hibou à l’hirondelle.

– « Comment est-il possible que l’on vénère ta sagesse, alors que tu vis la nuit et ne quittes pas tes falaises ? »

– « C’est les yeux fermés que je vois le mieux et mes pensées voyagent bien plus loin que tes ailes ! », lui répondit le hibou.
Et vous que savez vous des hiboux et que dit-on des hiboux dans votre culture ?                 

                                                                                                                      Emmanuel Vivien TOMI

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