RIO 2016 : Les athlètes vont nager dans des eaux contaminées aux J.O, révélation d’experts

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Les eaux de Rio de Janeiro au Brésil, dans lesquelles les athlètes vont se disputer les médailles olympiques, sont nocives pour la santé, selon des relevés d’experts brésiliens. Une nouvelle étude vient accabler les eaux de la baie de Guanabara, où se dérouleront notamment les épreuves de planche à voile, de triathlon ou de voile durant les Jeux olympiques de Rio.

Selon des experts de l’université fédérale de Rio de Janeiro, les eaux sont infectées d’agents pathogènes susceptibles de causer des diarrhées, des vomissements ou même d’entraîner la mort pour des personnes dont le système immunitaire serait affaibli.

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Les chercheurs ont également relevé la présence de substances nocives sur les plages huppées d’Ipanema ou de Leblon, qu’un demi-million de touristes devraient fréquenter durant les jeux, du 5 au 21 août. Daniel Becker, un pédiatre local qui exerce dans les quartiers pauvres de la ville brésilienne prévient : «Les athlètes étrangers vont littéralement nager dans la merde humaine, et ils risquent de tomber malade à cause de tous ces microorganismes. C’est triste mais aussi inquiétant».

Les responsables gouvernementaux et le Comité international olympique (Cio) reconnaissent que, dans de nombreux endroits, les eaux sont sales. Cependant, ils maintiennent que les zones où auront lieu les épreuves, comme les eaux au large de Copacabana, respectent les normes de l’Organisation mondiale de la santé (Oms). «Il n’y a pas de risques significatifs pour la santé des athlètes», déclarait en août dernier le directeur médical du Cio, Richard Budgett.

Mais les promesses exprimées par les organisateurs il y a sept ans sont loin d’avoir été tenues. En 2009, le Brésil s’était en effet engagé à dépenser 4 milliards de dollars pour dépolluer 80% des eaux usées non traitées, qui se déversent quotidiennement dans la baie de Guanabara. En fin de compte, le gouvernement n’a dépensé qu’«un peu plus de 170 millions de dollars», et a accusé la crise budgétaire d’avoir sucré le budget alloué. Pour beaucoup, la crise des eaux usées est emblématique de la corruption et de la mauvaise gestion des fonds qui ont longtemps entravé le Brésil.

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Pour sûr, certains athlètes ont déjà trouvé une technique pour éviter de tomber malade. «Nous garderons nos bouches fermées quand des vagues nous toucheront», a ainsi déclaré Afrodite Zegers, membre de l’équipe néerlandaise de voile.

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