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Des archéologues découvrent les ruines d’une ancienne mosquée dans le nord d’Israël

Une fouille dans la ville de Tibériade, dans le nord d’Israël, a découvert les vestiges d’une ancienne mosquée – qui remonterait aux premières décennies de l’islam, selon les archéologues.

Les fondations de cette mosquée, creusées juste au sud de la mer de Galilée par l’Université hébraïque de Jérusalem, indiquent que sa construction se situe à environ une génération après la mort du prophète Mahomet, ce qui en fait l’une des premières maisons de culte musulmanes à être étudiée par les archéologues.

«Nous connaissons de nombreuses mosquées anciennes qui ont été fondées au tout début de la période islamique», a déclaré Katia Cytryn-Silverman, spécialiste en archéologie islamique à l’Université hébraïque qui dirige les fouilles.

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D’autres mosquées datant à peu près de la même époque, telles que la mosquée du prophète à Médine, la grande mosquée de Damas et la mosquée Al-Aqsa de Jérusalem, sont toujours utilisées aujourd’hui et ne peuvent être altérées par les archéologues.

Cytryn-Silverman a déclaré que la fouille de la mosquée tibérienne offre une rare chance d’étudier l’architecture des maisons de prière musulmanes à leurs débuts et indique une tolérance pour les autres religions par les premiers dirigeants islamiques. Elle a annoncé les résultats dans le mois de janvier dernier lors d’une conférence virtuelle.

Lorsque la mosquée a été construite vers 670 après JC, Tibériade était une ville sous domination musulmane depuis quelques décennies. Nommée d’après le deuxième empereur de Rome en 20 après J.-C., la ville a été un centre majeur de la vie juive et de l’érudition pendant près de cinq siècles. Avant sa conquête par les armées musulmanes en 634, la ville byzantine abritait l’un d’une constellation de lieux saints chrétiens parsemant le littoral de la mer de Galilée.

Sous la domination musulmane, Tibériade est devenue une capitale provinciale au début de l’empire islamique et a pris de l’importance. Les premiers califes ont construit des palais à sa périphérie le long des rives du lac. Mais jusqu’à récemment, on en savait peu sur le passé musulman de la ville.

Gideon Avni, archéologue en chef de l’Autorité israélienne des antiquités, qui n’a pas été impliqué dans les fouilles, a déclaré que la découverte aide à résoudre un débat scientifique sur le moment où les mosquées ont commencé à standardiser leur conception, face à la Mecque.

«Dans les découvertes archéologiques, il était très rare de trouver des mosquées anciennes», a-t-il déclaré. Les fouilles archéologiques autour de Tibériade se sont déroulées par à-coups au cours du siècle dernier.

Au cours des dernières décennies, la ville antique a commencé à céder d’autres bâtiments monumentaux de son passé, y compris un théâtre romain de grande taille donnant sur l’eau et une église byzantine. Depuis le début de l’année dernière, la pandémie de coronavirus a interrompu les fouilles et des herbes ont poussé sur les ruines.

L’Université hébraïque et ses partenaires, l’Institut allemand d’archéologie protestante, prévoient de redémarrer les fouilles en février. Les fouilles initiales du site dans les années 1950 ont conduit les chercheurs à croire que le bâtiment était un marché byzantin utilisé plus tard comme mosquée. Mais les fouilles de Cytryn-Silverman ont creusé plus profondément sous le sol.

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Des pièces de monnaie et des céramiques nichées à la base des fondations grossièrement ouvragées ont contribué à les dater vers 660-680 après JC, à peine une génération après la capture de la ville. Les dimensions du bâtiment, le plan d’étage à colonnes et la qiblah, ou niche de prière, ressemblaient étroitement à d’autres mosquées de l’époque.

Avni a déclaré que pendant longtemps, les universitaires n’étaient pas sûrs de ce qui était arrivé aux villes du Levant et de la Mésopotamie conquises par les musulmans au début du septième siècle. « Des opinions antérieures disaient qu’il y avait un processus de conquête, de destruction et de dévastation », a-t-il dit. Aujourd’hui, dit-il les archéologues comprennent qu’il y avait un « processus assez graduel, et à Tibériade, vous voyez cela. »

La première mosquée construite dans la ville nouvellement conquise se tenait cote à cote avec les synagogues locales et l’église byzantine qui dominaient l’horizon. Cette première phase de la mosquée était « plus humble » qu’une structure plus grande et plus grande qui l’a remplacée un demi-siècle plus tard, a déclaré Cytryn-Silverman.

« Au moins jusqu’à ce que la mosquée monumentale soit érigée au VIIIe siècle, l’église est restée le bâtiment principal de Tibériade », a-t-elle ajouté. Elle dit que cela soutient l’idée que les premiers dirigeants musulmans – qui gouvernaient une population majoritairement non musulmane – ont adopté une approche tolérante envers les autres confessions, permettant un «âge d’or» de la coexistence.

« Vous voyez que le début de la domination islamique ici respectait beaucoup la population qui était la population principale de la ville: chrétiens, juifs, samaritains », a déclaré Cytryn-Silverman. « Ils n’étaient pas pressés de faire exprimer leur présence en bâtiments. Ils ne détruisaient pas les maisons de prière des autres, mais ils s’intégraient en fait dans les sociétés dont ils étaient maintenant les dirigeants. « 

Felicia Essan

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