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Jean-Claude Duvalier : devenu président à 19 ans, il a dépensé 5 millions de dollars pour son mariage

Jean-Claude Duvalier n’a que 19 ans lorsqu’il succède à son père, François « Papa Doc » Duvalier, qui a dirigé Haïti pendant des années.

En assumant le poste de « président à vie », comme lui et son père l’appelaient, Duvalier est devenu le plus jeune chef d’État de l’époque. Comme son père, il a gouverné d’une main de fer et a réprimé l’opposition, en grande partie avec le soutien d’agents de la police secrète paramilitaire brutaux connus sous le nom de Tontons Macoutes.

« Baby Doc », comme Duvalier était aussi appelé, a gouverné Haïti pendant 15 ans, plus longtemps que son père et cela a été attribué au soutien qu’il a reçu des gouvernements occidentaux tels que les États-Unis, ainsi que des institutions financières comme le Fonds monétaire international et la Banque mondiale.

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Plus tard, Duvalier devient moins dictateur, mais ses extravagances et l’arrestation continue de ses opposants l’ont conduit à l’exil en février 1986 après qu’un soulèvement populaire l’a forcé à quitter le pouvoir.

Né à Port-au-Prince, la capitale d’Haïti, en 1951, Duvalier était le seul fils et le plus jeune des quatre enfants de son père, Papa Doc, et de sa femme, Simone, une ancienne infirmière.

Papa Doc, qui était médecin à l’époque où il participait à une campagne d’éradication des maladies parrainées par l’armée américaine dans les campagnes haïtiennes, est arrivé au pouvoir en 1957, après des élections, alors que Duvalier avait environ 6 ans.

Son père a adopté un régime autoritaire et en 1964, il s’est déclaré président à vie. En novembre 1970, le vieil homme est devenu faible et malade, et il a officiellement désigné son fils adolescent comme son successeur.

Duvalier était alors un introverti et un passionné d’arts martiaux, qui aimait les voitures rapides et le jazz. Au départ, le diplômé de l’université d’Haïti n’aimait pas l’idée de succéder à son père, car il y voyait une distraction par rapport aux choses qu’il aimait.

Selon un article du tabloïd The Independent, Duvalier souhaitait que sa sœur succède à leur père, mais le lendemain de la mort de son père, le jeune homme est devenu le plus jeune chef d’État du monde.

Pendant des années, Duvalier n’a guère eu le contrôle des affaires, car il a laissé l’administration du pays à sa mère et à son amant, Luckner Cambronne. Cambronne a lancé une entreprise florissante en exportant cinq tonnes de plasma sanguin par mois et a également fait le commerce de cadavres sous l’œil attentif de Duvalier.

Lorsque Duvalier a assumé toutes les responsabilités, il a essayé de réformer l’État et de faire face à la crise de la pauvreté, aux problèmes de chômage et au manque d’investissement. Mais son approche dictatoriale et autoritaire, ainsi que l’influence de sa mère, l’ont empêché d’atteindre ses objectifs.

Il n’a guère fait d’apparitions publiques, mais la nouvelle de son mode de vie somptueux et de ses dépenses aux dépens de la majorité des pauvres de l’État étaient largement connue. Ce qui a aggravé les choses, c’est le mariage de 5 millions de dollars qu’il a célébré en 1980 avec sa fiancée, Michele Bennet, la fille d’un riche baron du café.

Elle a immédiatement marqué son autorité en entrant dans le palais présidentiel et a forcé Duvalier à suivre un régime amaigrissant, menaçant le personnel contre tout excès de repas. Duvalier est moins sévère que son père et libère occasionnellement des prisonniers politiques et tolère les opinions divergentes, mais la pauvreté et la répression de la dissidence ne tardent pas à revenir, avec l’aide de sa milice redoutée.

Selon les organisations des droits de l’homme, des centaines de personnes ont été tuées sous son administration, tandis que plusieurs autres ont fui.

« Papa Doc était plus brutal. Baby Doc était plus doux », a déclaré Robert Duval, le fils d’un homme d’affaires haïtien qui a été arrêté peu après son retour d’études universitaires au Canada en 1976 et détenu pendant 18 mois sans inculpation.

Alors qu’il était au pouvoir, Duvalier a été présenté comme un anticommuniste convaincu, ce qui a amélioré ses relations avec les États-Unis, puisqu’il a négocié de l’aide et a reçu les ressources dont il avait besoin pour maintenir son style de vie somptueux dans l’un des pays les plus pauvres du monde.

Lorsque le pays a souffert d’une crise de change en 1980, la situation a été sauvée grâce à un prêt de 22 millions de dollars du FMI. Selon the Independent, 4 millions de dollars sont allés aux Tontons Macoutes et 16 millions de dollars aux comptes personnels du président.

Après des mois de manifestations massives et le retrait du soutien à son régime par les États-Unis, Duvalier s’est exilé dans le sud de la France dans la nuit du 5 février 1986.

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En France, Duvalier vivait encore de façon flamboyante, dépendant pour la plupart de plusieurs comptes dans de nombreuses villes, dont Barclays à Londres et Amro à Genève. Mais il a perdu une énorme quantité d’argent après avoir divorcé de sa femme en 1993 et les quelques 6 millions de dollars qu’il détenait sur des comptes bancaires suisses ont été gelés en 1986.

Il commence à dépendre du soutien de ses amis et de ses disciples, dont sa maîtresse, Vèronique Roy, avec qui il vit dans un appartement d’une chambre à Paris.

En 2011, après 25 ans d’exil, Duvalier est retourné en Haïti qui luttait alors pour se remettre sur pied après un tremblement de terre dévastateur. Duvalier a nié les affirmations selon lesquelles son retour était motivé par des raisons politiques, soulignant qu’il voulait simplement aider à reconstruire la nation caribéenne.

À son retour, Duvalier a été brièvement détenu pour corruption, vol et détournement de fonds. Un tribunal haïtien a par ailleurs décidé en 2014 qu’il pouvait être accusé de crimes contre l’humanité en vertu du droit international, et être tenu responsable des abus commis par les forces de sécurité sous son règne.

Niant l’existence de ces infractions, Duvalier est resté dans un hôtel dans les montagnes au-dessus de Port-au-Prince, où il est mort d’une crise cardiaque en octobre de cette année-là avant de pouvoir être jugé.

Crédit photo : timetoast

Gaelle Kamdem

Bonjour, Gaelle Kamdem est une rédactrice chez Afrikmag. Passionnée de la communication et des langues, ma devise est : « travail, patience et honnêteté ». Je suis une amoureuse des voyages, de la lecture et du sport. paulegaelle@afrikmag.com

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