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Kenya : lancement du tout premier service internet alimenté par un ballon en Afrique (vidéo)

Une flotte de ballons a commencé à fournir des services Internet dans les régions reculées du Kenya, ont annoncé le projet Loon de Google et Telkom Kenya.

C’est le premier service internet alimenté par des ballons à être lancé en Afrique, et le premier déploiement commercial non urgent dans le monde, ont déclaré les deux entreprises.

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Selon un communiqué, le projet utilisera une flotte de 35 ballons ou plus flottant à 20 kilomètres au-dessus du sol, en mouvement constant dans la stratosphère, pour fournir un service 4G LTE couvrant 50 000 kilomètres carrés dans le centre et l’ouest du Kenya.

Les ballons sont lancés à partir d’endroits aux États-Unis et sont dirigés vers le Kenya en utilisant les courants de vent. Selon le projet Loon, d’autres ballons seront lâchés à mesure que l’on acquerra de l’expérience dans le survol du Kenya.

Cette technologie « offrira une connectivité aux nombreux Kényans qui vivent dans des régions éloignées, mal ou pas du tout desservies, et qui restent donc défavorisés », a déclaré le PDG de Telkom Kenya, Mugo Kibati, dans un communiqué publié mardi.

Les ballons du projet Loon avaient déjà été utilisés pour fournir une connectivité d’urgence au lendemain des crises telles que l’ouragan Maria à Porto Rico, lorsque les réseaux de téléphonie mobile étaient en panne.

Le projet, qui était en cours depuis des années, a été accéléré par la pandémie de coronavirus et la nécessité mondiale de travailler en ligne. Le projet Loon a la capacité de connecter « les communautés ciblées aux services d’urgence, ainsi que de garantir des options de communication améliorées et alternatives pendant cette période », a déclaré Alistair Westgarth, PDG de Loon Inc.

Les ballons sont fabriqués à partir de feuilles de polyéthylène et ont à peu près la taille d’un court de tennis.

Dans un discours télévisé en mars, le président kenyan Uhuru Kenyatta a déclaré que les ballons permettront au pays de conserver son avantage concurrentiel dans le domaine des technologies de l’information et des communications et de l’innovation sur le continent.

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Seuls 28 % des 1,3 milliard d’Africains ont accès à l’internet, selon un rapport de l’Alliance for Affordable Internet publié en 2019. Loon et Telkom Kenya espèrent combler cet écart.

Kenya : lancement du tout premier service internet alimenté par un ballon en Afrique (vidéo)

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Crédit photo : facetofaceafrica

Gaelle Kamdem

Bonjour, Gaelle Kamdem est une rédactrice chez Afrikmag. Passionnée de la communication et des langues, ma devise est : « travail, patience et honnêteté ». Je suis une amoureuse des voyages, de la lecture et du sport. paulegaelle@afrikmag.com

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