Les scientifiques découvrent une planète proche de notre système solaire, où les humains pourraient vivre

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Les scientifiques viennent de découvrir une nouvelle planète potentiellement habitable et qui est très proche de notre système solaire. Les chercheurs la considèrent comme une « deuxième Terre » pour l’humanité. L’annonce a été faite le mercredi 24 Août 2016.

Cette nouvelle planète découverte est baptisée Proxima b, et est vraisemblablement rocheuse, puis dotée d’une masse proche de celle de la Terre. Elle est située dans une zone dite «habitable» ou «tempérée», permettant en théorie la présence d’eau liquide à la surface, une condition nécessaire à la vie, selon les chercheurs.

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A en croire l’AFP, en raison de sa proximité, «Proxima b pourrait être la première exoplanète à recevoir la visite d’une sonde si l’homme parvient un jour à développer les technologies nécessaires».

Elle tourne autour de Proxima du Centaure, une étoile bien connue des astronomes et des amateurs de science-fiction, qui se trouve à seulement 4,2 années-lumière du Soleil. Pour rappel, il faut noter qu’une année-lumière correspond à 9461 milliards de kilomètres.

Proxima du Centaure est trop faiblement lumineuse pour être visible à l’œil nu. Mais le groupe de chercheurs, en utilisant les télescopes de l’Observatoire austral européen (ESO), l’ont qualifié de monde passionnant. Des milliers d’exoplanètes ont été découvertes avant, mais contrairement aux autres, cette planète est à notre portée. Proxima du Centaure se rapproche de nous puis elle s’éloigne, à une vitesse proche de 5 km/heure, comme le pas d’un humain.

Proxima b met 11,2 jours pour faire le tour de l’astre. Elle n’est distante que d’environ 7 millions de kilomètres de son étoile (soit 5 % de la distance Terre-Soleil) mais celle-ci est 700 fois moins lumineuse que le Soleil. Cela permet à Proxima b «de se trouver dans la zone habitable qui entoure son étoile, la température régnant à la surface permettant d’envisager la présence d’eau liquide» en surface, souligne l’ESO.

Il faut révéler que les chercheurs affirment que Proxima b est sans doute assez différente de la Terre car, se trouvant clairement dans un environnement assez exotique comparé à celui de notre planète. La question de savoir si la planète possède encore une atmosphère est cruciale pour déterminer ses chances d’abriter une forme de vie.

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Selon les scientifiques, avec une telles atmosphère, «il est plausible que les températures soient de l’ordre de – 30 degrés Celsius sur le côté dans l’ombre et de + 30 degrés sur le côté exposé à la lumière».

Mais il y a une sacrée ombre au tableau: en raison de sa proximité avec son étoile qui est assez active, Proxima b subit beaucoup plus de rayons X et de rayons ultraviolets extrêmes que la Terre n’en reçoit du Soleil (environ 100 fois plus, selon les chercheurs).

Et sur Terre, l’atmosphère et la présence d’un champ magnétique nous protègent des rayonnements et des particules solaires.




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