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Découverte d’une cellule immunitaire qui détruit la plupart des types de cancer

Les scientifiques ont découvert une nouvelle “cellule immunitaire tueuse” qui pourrait être utilisée comme remède “universel” contre le cancer.

Des chercheurs de l’Université de Cardiff ont découvert une “cellule T” trouvée dans le sang humain qui reconnaît et tue de nombreux types de cancer tout en ignorant les cellules saines. Les chercheurs suggèrent que la cellule pourrait être utilisée pour développer un traitement contre le cancer «taille unique».

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Les thérapies à base de cellules T pour le cancer – où les cellules immunitaires sont retirées, modifiées et renvoyées dans le sang du patient pour rechercher et détruire les cellules cancéreuses – sont le dernier paradigme des traitements contre le cancer. Le plus utilisé est le CAR-T et est personnalisé pour chaque patient. Cependant, il ne cible qu’un nombre limité de cancers et n’a pas réussi pour les tumeurs solides, qui constituent la majorité des cancers.

Mais les scientifiques ont découvert des cellules T équipées d’un nouveau type de récepteur des cellules T (TCR) qui peut distinguer les cellules saines des cellules malades – ne tuant que les cellules cancéreuses, rapporte Metro UK.

Le professeur Andrew Sewell, auteur principal de l’étude de l’École de médecine de l’Université de Cardiff, a déclaré qu’il était “très inhabituel” de trouver un TCR avec une telle spécificité contre le cancer, ce qui a ouvert la perspective d’une thérapie universelle contre le cancer.
*Il a ajouté: “Nous espérons que ce nouveau TCR peut nous fournir une voie différente pour cibler et détruire un large éventail de cancers chez tous les individus.”

“Les thérapies actuelles à base de TCR ne peuvent être utilisées que chez une minorité de patients atteints d’une minorité de cancers.

“Le ciblage du cancer via des lymphocytes T restreints par MR1 est une nouvelle frontière passionnante – il ouvre la perspective d’un traitement anticancéreux” unique “; un seul type de lymphocytes T qui pourrait être capable de détruire de nombreux types de cancers dans la population.
“Auparavant, personne ne pensait que cela pouvait être possible.”

Les cellules T conventionnelles scannent la surface des autres cellules pour trouver des anomalies et éliminer les cellules cancéreuses, mais ignorent les cellules qui ne contiennent que des protéines “normales”. Le balayage reconnaît de petites parties des protéines cellulaires qui sont liées aux molécules de surface cellulaire appelées antigène leucocytaire humain (HLA), permettant aux cellules T tueuses de voir ce qui se passe à l’intérieur des cellules en balayant leur surface.

Mais l’étude, publiée dans Nature Immunology, décrit un TCR unique qui peut reconnaître de nombreux types de cancer via une seule molécule de type HLA appelée MR1. Contrairement à HLA, MR1 ne varie pas dans la population humaine, ce qui signifie qu’il s’agit d’une nouvelle cible extrêmement attrayante pour les immunothérapies.

En laboratoire, il a été démontré que les cellules T équipées du nouveau TCR tuent les cellules cancéreuses du poumon, de la peau, du sang, du côlon, du sein, des os, de la prostate, des ovaires, des reins et du col de l’utérus, tout en ignorant les cellules saines.

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Pour tester le potentiel thérapeutique de ces cellules in vivo, les chercheurs ont injecté des cellules T capables de reconnaître MR1 chez des souris porteuses d’un cancer humain et possédant un système immunitaire humain.
Les scientifiques disent que cela a montré une élimination du cancer encourageante, comparable à la thérapie CAR-T maintenant approuvée par le NHS dans un modèle animal similaire.

Ils ont également pu démontrer que les cellules T de patients atteints de mélanome modifiés pour exprimer ce nouveau TCR pouvaient détruire non seulement les propres cellules cancéreuses du patient, mais également les cellules cancéreuses d’autres patients en laboratoire, quel que soit le type HLA du patient.

Les chercheurs expérimentent actuellement pour déterminer le mécanisme moléculaire précis par lequel le nouveau TCR fait la distinction entre les cellules saines et le cancer. Ils espèrent tester la nouvelle approche chez les patients vers la fin de l’année

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Felicia Essan

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