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Un tribunal allemand condamne un Gambien à la prison à vie

Un tribunal régional allemand a condamné jeudi 30 novembre un ancien membre d’un escadron de la mort gambien à la prison à vie pour des crimes commis dans son pays. 

Le tribunal a déclaré l’ancien soldat Bai Lowe, 47 ans, coupable de crimes contre l’humanité, de meurtre et de tentative de meurtre pour son rôle de chauffeur de l’unité militaire dite des « Junglers ».

« Le bras long de la loi a rattrapé Bai Lowe en Allemagne… et, espérons-le, il rattrapera bientôt Jammeh lui-même », a déclaré Reed Brody, un avocat de la Commission internationale de juristes qui travaille avec les victimes du régime de l’ancien président gambien Yahya Jammeh.

Selon les procureurs, l’unité des Junglers a été « utilisée par le président gambien de l’époque pour exécuter des ordres d’assassinats illégaux, entre autres choses » dans le but « d’intimider la population gambienne et de réprimer l’opposition ».

Lowe a été accusé d’implication dans des crimes commis entre décembre 2003 et décembre 2006.

Parmi les crimes qui lui sont liés figure l’assassinat en 2004 du journaliste Deyda Hydara, correspondant de 58 ans de l’agence de presse AFP, abattu dans sa voiture à la périphérie de Banju, la capitale gambienne.

Lowe a été arrêté à Hanovre, dans le centre-nord de l’Allemagne, en mars 2021, plus d’une décennie après son arrivée en Allemagne en tant que réfugié, selon la chaîne de télévision allemande Deutschlandfunk.

Il est arrivé en Europe via le Sénégal en décembre 2012, affirmant qu’il demandait l’asile en tant que réfugié politique et craignait pour sa vie sous Jammeh.

Il a été arrêté pour ces accusations en Allemagne en mars 2021.

Les preuves contre Lowe comprennent un entretien téléphonique qu’il a donné en 2013 à une station de radio gambienne basée aux États-Unis, dans lequel il a décrit sa participation aux attaques, selon la police.

Cependant, dans une déclaration lue au tribunal, Lowe a déclaré qu’il avait simplement répété ce que d’autres personnes lui avaient dit sur les faits de l’affaire pour illustrer la cruauté du gouvernement de Jammeh.

Jammeh a dirigé la Gambie d’une main de fer pendant 22 ans, mais a fui le pays en janvier 2017 après avoir perdu l’élection présidentielle face au relativement inconnu Adama Barrow.

Il a refusé de reconnaître les résultats mais a été contraint de fuir par un soulèvement populaire et a fui vers la Guinée équatoriale.


 

« Le bras long de la loi a rattrapé Bai Lowe en Allemagne… et, espérons-le, il rattrapera bientôt Jammeh lui-même », a déclaré Reed Brody, un avocat de la Commission internationale de juristes qui travaille avec les victimes de Jammeh.

Lowe est l’un des trois complices présumés de Jammeh détenus à l’étranger, aux côtés de l’ancien ministre de l’Intérieur Ousman Sonko, sous enquête en Suisse depuis 2017, et d’un autre ancien Jungler présumé, Michael Sang Correa, inculpé en juin 2020 aux Etats-Unis.

Le gouvernement gambien lui-même a déclaré plus tôt cette année qu’il travaillait avec le bloc régional de la CEDEAO pour mettre en place un tribunal chargé de juger les crimes commis sous Jammeh.

Cependant, dans une déclaration lue au tribunal, Lowe a déclaré qu’il avait simplement répété ce que d’autres personnes lui avaient dit sur les faits de l’affaire pour illustrer la cruauté du gouvernement de Jammeh.

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