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Covid-19: un homme emprisonné pour avoir simulé sa propre mort

Un homme du Massachusetts, aux États-Unis, a été emprisonné après avoir tenté d’arnaquer le gouvernement américain en utilisant un programme d’aide aux entreprises Covid-19 et a simulé sa propre mort pour échapper aux autorités a été condamné à 56 mois de prison.

David Staveley a emprisonné pour avoir faussement prétendu être copropriétaire de quatre grandes entreprises ayant besoin de près de 544 000 $ afin de pouvoir obtenir le soutien financier d’un programme du gouvernement fédéral qui a aidé les entreprises touchées par le Covid-19. 

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Adopté entre mars 2020 et mai 2021, le programme américain de protection des chèques de paie (PPP) a permis aux petites entreprises durement touchées par la pandémie de demander des prêts privés à faible taux d’intérêt pour couvrir la masse salariale et d’autres coûts.

Après avoir été inculpé par les autorités l’année dernière, Staveley s’est faussement suicidé et s’est enfui en utilisant de fausses identités et des plaques d’immatriculation volées. Les procureurs ont condamné ses actions dans leur mémo de condamnation: « Il a vu l’urgence économique créée par la pandémie simplement comme une opportunité de s’enrichir en prenant pour lui ce qui était destiné à ceux qui en avaient besoin. » 

Staveley, 54 ans, et son complice, David Andrew Butziger, 53 ans, ont déposé de fausses demandes en tant que propriétaires de trois restaurants et d’une entreprise non constituée en société nommée Dock Wireless, tous avec une « grosse masse salariale mensuelle ».

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Les trois restaurants avaient déjà fermé et Dock Wireless n’avait pas d’employés contrairement à ce que les fraudeurs prétendaient dans les dossiers.

Aucun des deux hommes n’avait de participation dans les entreprises.  Selon le ministère de la Justice, « un citoyen concerné conscient de leur nature frauduleuse » a alerté les forces de l’ordre alors que les demandes étaient toujours en instance.

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Les deux hommes ont été arrêtés en mai 2020 et Staveley a été remis en détention à domicile après avoir été inculpé. Des semaines plus tard, il a coupé son appareil de surveillance électronique, laissé des notes de suicide à des associés et des membres de sa famille et a garé sa voiture déverrouillée au bord de l’océan, selon le ministère de la Justice.

Sentant un acte criminel, les enquêteurs ont lancé une chasse à l’homme entre mai et juillet 2020. Au cours de ces trois mois, Staveley aurait utilisé de faux documents, des plaques d’immatriculation volées et au moins cinq numéros de téléphone différents pour voyager à travers le pays et échapper aux autorités.

Les enquêteurs l’ont finalement capturé à Atlanta, en Géorgie, le 23 juillet 2020. En mai, Staveley a plaidé coupable de complot en vue de commettre une fraude bancaire et de ne pas avoir comparu devant le tribunal. Il passera quatre ans et demi en prison, suivis de trois ans de liberté surveillée.

Felicia Essan

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