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Le plus grand regret de la reine Elisabeth après 70 ans sur le trône la hante toujours

La reine Elizabeth II a déjà été fortement critiquée pour sa réponse tardive à une catastrophe qui a tué 116 enfants – et les initiés royaux disent que cela reste le plus grand regret de son règne de 70 ans

Le 21 octobre 1966, les élèves et les enseignants de la Pantglas Junior School à Aberfan, un petit village du Pays de Galles, ont été tragiquement enterrés dans une montagne de déchets miniers qui s’est écrasée sur le bâtiment.

La catastrophe a horriblement tué 116 enfants et 28 adultes.

La tragédie, et la réaction tardive controversée de la reine Elizabeth , ont été recréées dans le drame à succès de costumes royaux de Netflix, The Crown.

Les initiés royaux ont toujours suggéré que sa réaction à Aberfan dans les jours qui ont suivi la catastrophe était son plus grand regret.

Bien qu’étant au courant de l’horreur qui s’était produite dans le petit village gallois, la reine a attendu huit jours entiers avant de visiter la communauté au cœur brisé.

Le plus grand regret de la reine Elisabeth après 70 ans sur le trône la hante toujours

C’est un retard qu’elle aurait aussitôt regretté.

Selon la biographie de Sally Bechdel Smith « Elizabeth the Queen », la décision de la monarque était censée provenir d’un lieu de bonté.

« Les gens s’occuperont de moi », a-t-elle déclaré selon Smith.

« Peut-être leur manquera-t-il un pauvre enfant qui aurait pu être retrouvé sous l’épave. »

Au lieu d’assister au voyage elle-même, malgré le nombre d’employés proches lui disant qu’elle devrait le faire, elle a envoyé son mari le prince Philip et son beau-frère Lord Snowdon.

Sir William Heseltine, qui servait à l’époque au bureau de presse royal, a parlé dans le documentaire Elizabeth: Our Queen : « Aberfan a profondément affecté la reine, je pense, lorsqu’elle s’y est rendue. C’était l’une des rares occasions où elle a versé des larmes en public.

Le plus grand regret de la reine Elisabeth après 70 ans sur le trône la hante toujours

« Je pense qu’elle a senti avec le recul qu’elle aurait pu y aller un peu plus tôt. C’était une sorte de leçon pour nous qu’il faut montrer de la sympathie et être là sur place, ce que je pense que les gens attendaient d’elle. »

La reine a finalement rendu visite à Aberfan huit jours après la catastrophe et bien qu’elle ait eu d’énormes remords face à sa réaction initiale, sa présence a été chaleureusement accueillie par la communauté galloise.


« Si la reine regrette de ne pas être venue ici tout de suite, je pense que c’est déplacé », a déclaré Jeff Edwards, qui a survécu à la tragédie après avoir été piégé dans l’école à l’âge de huit ans, à South Wales Echo en 2002 .

« Quand elle est arrivée, elle était visiblement bouleversée et les habitants d’Aberfan ont apprécié sa présence ici… Elle est venue quand elle le pouvait et personne ne la condamnerait pour ne pas être venue plus tôt, d’autant plus que tout était dans un tel désordre. »

La reine Elizabeth II a été vue en train de pleurer publiquement à Aberfan.

Sir Mansel Alyward, un médecin qui est venu à Aberfan pour aider à identifier les corps des enfants, a déclaré: « La seule chose dont je me souviens de la catastrophe d’Aberfan, c’est l’arrivée de la reine et comment cela l’a fait pleurer.

« Pour que la reine fasse ce qu’elle a fait, montrer de la sympathie comme elle l’a fait avec les gens qu’elle venait juste de rencontrer, cela a dû être très difficile.

« Elle a été très émue par ce qu’elle a vu. Elle a essayé de retenir ses larmes mais cela l’a fait pleurer. »

Amadou Bailo Diallo

Je suis Amadou Bailo Diallo, Rédacteur en chef chez AfrikMag. Très friand de lecture, de rédaction et de découverte. Mes domaines de prédilection en matière de rédaction sont la politique, le sport et les faits de société. Je représente AfrikMag en Guinée aDiallo@afrikmag.com

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