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Les dossiers secrets de Tony Blair sur l’affaire Monica Lewinsky dévoilés pour la première fois

L’ancien Premier ministre Tony Blair a demandé à un grand cabinet d’avocats américain de lui dire à quel niveau d’embrouilles se trouvait le président américain Bill Clinton avant de décider du soutien à lui apporter

Downing Street a secrètement embauché un cabinet d’avocats américain pour l’informer des ennuis de Bill Clinton à propos de l’ affaire Monica Lewinsky , ont révélé des documents gouvernementaux récemment déclassifiés.

Le rapport, préparé avant la première visite de Tony Blair à la Maison Blanche, était destiné à donner au Premier ministre de l’époque des indications sur le soutien à apporter au 42e président américain en difficulté.

Blair s’est rendu à Washington en février 1998 au plus fort de l’enquête de grande envergure du procureur spécial Kenneth Starr sur la conduite de M. Clinton et de son épouse Hillary.

Lors de leur conférence de presse conjointe, M. Blair a ravi les Américains en déclarant son soutien à M. Clinton comme « quelqu’un en qui je peux avoir confiance, quelqu’un sur qui je peux compter, quelqu’un que je suis fier d’appeler non seulement un collègue mais un ami ».

Les dossiers secrets de Tony Blair sur l'affaire Monica Lewinsky dévoilés pour la première fois
Lewinsky a admis qu’elle avait eu neuf rapports sexuels dans le bureau ovale avec le président Bill Clinton entre novembre 1995 et mars 1997.

Mais les fichiers publiés par les Archives nationales montrent que Clinton craignait que Blair ne soit sali par son association avec le scandale.

Avec un vif intérêt pour la visite dans les médias américains, Jonathan Powell, le chef de cabinet du Premier ministre, a noté que la Maison Blanche espérait un « spectacle de Bill et Tony » pour conforter la position de M. Clinton.

Il a pris la précaution de mandater un grand cabinet d’avocats de Washington pour donner des conseils sur l’étendue de la situation juridique du président.

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Clinton a insisté « Il n’y a pas de relation sexuelle, de relation sexuelle inappropriée ou de tout autre type de relation inappropriée » 

M. Starr avait initialement été nommé pour enquêter sur les transactions financières de Clinton, mais son enquête a été élargie pour couvrir les allégations de harcèlement sexuel formulées par Paula Jones et affirme que le président a eu une liaison avec la stagiaire de la Maison Blanche, Mme Lewinsky .

Dans une note datée du 25 janvier, moins de deux semaines avant la visite de Blair, John McInespie, un avocat du cabinet, a déclaré que Clinton semblait être tombé dans un « piège » tendu par M. Starr lorsqu’il a nié avoir eu des relations sexuelles avec Mme Lewinsky .

Bien qu’il n’y ait actuellement aucune « arme fumante », il a averti que le président serait « presque certainement » accusé de parjure s’il était prouvé plus tard qu’il avait menti.

« Starr est impliqué dans la stratégie classique du procureur américain consistant à essayer d’obtenir ‘quelque chose’ sur une cible », a écrit McInespie.

Les dossiers secrets de Tony Blair sur l'affaire Monica Lewinsky dévoilés pour la première fois
Blair voulait savoir si soutenir Clinton nuirait à sa propre réputation 

Il a ajouté: « Vous vous souvenez qu’Al Capone a finalement été reconnu coupable d’évasion fiscale. Ce n’est pas différent dans ce cas. Starr a dépensé 30 millions de dollars et cherche désespérément à faire payer Clinton.

« Jusqu’à présent, notre peuple dit qu’il n’y a pas de ‘pistolet fumant’ pour accuser Clinton de quoi que ce soit, mais cela pourrait ne pas être le cas au moment de la prochaine visite du Premier ministre. »

M. McInespie a déclaré que si Mme Lewinsky s’en tenait à son histoire selon laquelle il n’y avait pas de relation sexuelle, alors tout ce à quoi elle serait confrontée était « l’embarras d’être qualifiée de taureau *****r »

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Lewinsky n’avait que 22 ans lorsqu’elle a entamé sa relation d’un an avec le président 

Il a également déclaré, cependant, que ses avocats espéraient obtenir une immunité juridique complète pour elle, ce qui pourrait s’avérer « très dangereux » pour le président.

Il a conclu en rappelant à M. Powell que Richard Nixon n’a démissionné qu’après que la Cour suprême a ordonné la publication des enregistrements du Watergate de ses conversations avec des assistants du bureau ovale.


« Jusqu’à présent, il n’y a pas d’enregistrements pertinents dans cette affaire », a-t-il déclaré.

Dans son rapport par la suite, l’ambassadeur britannique Sir Christopher Meyer a déclaré que si l’affaire Lewinsky « jetait une ombre portée » sur la visite, la performance du Premier ministre avait réussi à la tourner à l’avantage du Royaume-Uni.

« Il y a beaucoup de crédit britannique dans la banque américaine », écrit-il.

« La tension manifestée par Clinton et son équipe avant la conférence de presse n’a eu d’égale que leur soulagement après.

« Clinton était à son meilleur Houdini. Le Premier ministre était ferme dans son soutien à Clinton.

« Il y a des critiques au Royaume-Uni selon lesquelles M. Blair a mis trop d’œufs dans le panier de Clinton. Mais cela manque le point. La Maison Blanche… et même les républicains auront noté avec approbation que le Premier ministre est resté fidèle à un ami en difficulté. »

Ahmad Diallo

Je suis Ahmad Diallo, Rédacteur en chef chez AfrikMag. Très friand de lecture, de rédaction et de découverte. Mes domaines de prédilection en matière de rédaction sont la politique, le sport et les faits de société. Email : aDiallo@afrikmag.com

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