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Les scientifiques ont découvert l’origine de notre rhume : les dromadaires

Des scientifiques ont découvert l’origine du virus commun du rhume : les dromadaires.

Cette découverte pourrait aider les chercheurs à prévenir la propagation du redoutable coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS). Le rhume est l’une des maladies les plus communes. Il peut être causé par différents virus. Parmi eux, figurent le HCoV-229E, l’un des quatre coronavirus responsables du rhume. Grâce à une nouvelle étude, des chercheurs ont réussi à trouver son origine.

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Ce virus, généralement sans danger pour l’Homme, nous aurait été transmis par le dromadaire. Pour en arriver là, Christian Drosten et son équipe de l’University Hospital of Bonn en Allemagne ont isolé le virus du rhume chez le dromadaire et ont découvert qu’il pouvait infecter les cellules humaines. Ceci par les mêmes récepteurs utilisés par le virus humain.

Identifié pour la première fois chez l’Homme en 2012, il provoque des infections graves des voies respiratoires, conduisant dans de nombreux cas à la mort.

Les recherches menées jusqu’ici pourraient ainsi permettre de prévenir une pandémie de ce syndrome respiratoire dans la population humaine. « Le virus MERS est un étrange pathogène : plus petit, avec des foyers régionaux restreints, par exemple dans les hôpitaux, et qui continue de sévir. Heureusement, ce virus ne s’est pas bien adapté aux humains, et donc n’a pas pu se propager dans le monde jusqu’à maintenant », assure le spécialiste.

À l’échelle mondiale, depuis septembre 2012, 1.791 cas d’infection par le MERS-CoV confirmés en laboratoire, ont été notifiés à l’Organisation mondiale de la santé (OMS), dont au moins 640 mortels. Face à un tel constat, les scientifiques appellent à l’action. A l’heure actuelle, une équipe du DZIF (Centre Allemand de recherche sur les infections) travaille déjà intensivement sur la recherche d’un vaccin contre le MERS. Des essais cliniques devraient être conduits dès l’année prochaine.

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