Colonisation : L’ONU invite la Belgique à présenter ses excuses au Congo

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Un groupe d’experts des Nations Unies a récemment appelé la Belgique à présenter ses excuses pour son passé colonial et les atrocités commises pendant cette période.

Le groupe a également critiqué son Musée de l’Afrique récemment rénové pour ne pas avoir fait assez pour exorciser les démons de son exploitation du Congo.

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Équipé de plus de 180 000 objets pillés et de 500 animaux en peluche, le musée a célébré les Belges qui ont fait du Congo un état esclavagiste dirigé par Léopold II pendant plus d’un siècle. Lors de son règne, des millions de personnes ont été tuées et le pillage du caoutchouc était à l’ordre du jour.

Après une enquête d’une semaine, le groupe d’experts de l’ONU a déclaré que le racisme subi par les personnes d’origine africaine en Belgique pouvait être attribué à l’incapacité du pays à faire face à son passé.

« Nous exhortons le gouvernement à s’excuser pour les atrocités commises pendant la colonisation », a déclaré le président du groupe, Michal Balcherzak.

Charles Michel, Premier ministre belge, a estimé que les résultats de l’enquête, qui seront publiés dans leur intégralité en septembre, étaient « très étranges ».

« Nous aurons l’occasion de faire nos remarques formelles. Nous le ferons certainement », a-t-il souligné, ajoutant que la Belgique s’oppose à toute forme de discrimination.

Le AfricaMuseum a rouvert ses portes en décembre 2018 après un projet de rénovation « décolonisation » de 67 millions de livres sterling sur cinq ans. Des artistes africains ont été invités à exposer leurs œuvres pour moderniser le musée construit par Léopold.

Mais le groupe d’experts l’accuse de ne pas avoir fourni d’analyses critiques pour certaines de ses œuvres d’arts.

Guido Gryseels, directeur du Africa Museum, a déclaré au journal De Standaard que les images de l’époque coloniale étaient exposées dans leur contexte et s’est dit surpris par les conclusions du groupe.

Alexander De Croo, ministre belge de la Coopération au Développement, a déclaré : «  S’il y a un endroit en Belgique aujourd’hui où les gens ont une vision critique du passé, c’est bien le AfricaMuseum rénové.

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Le règne de Léopold a duré de 1885 à 1908 avant que, sous une pression internationale énorme, le gouvernement belge a retiré la région des mains royales et l’a rebaptisée Congo belge.

Le Congo belge, qui comprend la totalité de l’actuelle République démocratique du Congo, a accédé à l’indépendance en 1960.

Crédit photo : facetofaceafrica

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