Santé

Rwanda: Des drones pour transporter du sang et sauver des vies

Au Rwanda, precisement à 50 kilomètres de Kigali une base de drones a été installée. Elle abrite plusieurs drones qui seront utilisés pour distribuer des médicaments  en zone rurale.

En début de semaine, le Rwanda a présenté à la presse sa première base de drones qui sera utilisée pour livrer des lots de sang dans vingt-et-une cliniques situées dans la moitié ouest du pays.

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Située à Muhanga, à 50 kilomètres à l’ouest de la capitale rwandaise Kigali, ce centre devait être inaugurée vendredi en présence du président Paul Kagame.

D’après un rapport de l’OMS (Organisation mondiale de la santé), l’Afrique a le taux de mortalité maternelle le plus élevé dans le monde, en raison des hémorragies post-partum. L’accès aux transfusions sanguines est donc crucial pour les femmes du continent.

Le Rwanda ne fait pas exception et la topographie accidentée du « pays des mille collines » rend long et difficile l’acheminement par la route de cette denrée vitale et périssable, notamment pendant la saison des pluies.

Ravitaillement en 15 minutes

Selon Keller Rinaudo, le PDG de l’entreprise américaine de robotique Zipline, le sang « est un bien très précieux donc il n’est pas possible de simplement le stocker en grande quantité dans chaque centre de santé » du pays.

Ce système devrait  «permettre au gouvernement rwandais de fournir instantanément des transfusions de sang vitales à n’importe quel citoyen dans le pays entre 15 et 30 minutes », assure-t-il.

Le projet de Zipline est mené en collaboration avec l’alliance internationale Gavi créée en 2000 pour faciliter les vaccinations dans le monde et la Fondation UPS, qui a injecté 1,1 million de dollars (1 million d’euros) dans ce partenariat.

Le gouvernement rwandais sous-traite la livraison de ces poches de sang avec Zipline, pour un coût plus ou moins équivalent à celui d’une livraison par la route, assure la société américaine qui n’a pas souhaité donner plus de détails.

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Les drones nommés « Zips » ont la forme d’un petit avion d’environ deux mètres d’envergure. Ils fonctionnent à l’électricité grâce à des batteries et ont une autonomie d’environ 150 kilomètres. Chaque drone pèse 13 kilos et peut transporter une cargaison d’environ 1,5 kilo, soit trois poches de sang. Les drones peuvent atteindre les 70 km/h en plein vol et effectuer jusqu’à 150 livraisons par jour d’une manière autonome, chaque trajet étant préenregistré dans l’appareil

Une seconde base en 2017

Une seconde base devrait voir le jour courant 2017. Elle permettrait aux drones de couvrir la totalité des 26 000 km2 du petit pays des Grands Lacs.

« Ce sont des vols qui vont sauver des vies », s’enthousiasme Gregg Svingen en charge de la communication d’UPS. « Aujourd’hui c’est le sang, demain ce seront des vaccins », assure Keller Rinaudo expliquant que ce projet pourrait être exporté à d’autres pays.

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Hippolyte YEO

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