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CAN2017/Côte d’Ivoire-Togo : Les premiers pas des champions en titre

En Côte d’Ivoire, il y a les mutins, les populations angoissées, les fonctionnaires en grève et les Éléphants. Seuls les Éléphants mettent d’accord les Ivoiriens sur les désaccords. Et les Éléphants, tenants du titre africain, entrent en scène ce lundi 16 janvier 2017 à Oyem. Adversaires pour ce premier pas à la CAN 2017 au Gabon, les Eperviers du Togo.

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A Abidjan, dans la capitale économique, le décor habituel, pendant la coupe d’Afrique se met en place. Les répliques des maillots, réalisés par le premier artisan et vendus à moindre coût, sont exposées au soleil. Dans le quartier populaire  de Yopougon, au Nord d’Abidjan, les vendeurs ne savent pas la provenance des maillots. Ils se contentent de les vendre au détail, à la tête du client, entre 2000 et 5000 FCFA. En l’absence d’une boutique officielle de l’équipementier des Eléphants à Abidjan, les supporters se contentent de peu. Pourvu de porter les couleurs nationales.

Les bars et maquis rivalisent d’imagination pour attirer le maximum de monde dans leurs espaces. Écrans géants ou télévisions disposés pour la retransmission des matches. Le football n’est pas que jeu. Il est aussi économie et finances. Les tenanciers de maquis et bars climatisés espèrent ainsi, améliorer le temps de la CAN et surtout le jour des matches des Eléphants, leurs recettes. Les attentes et la pression de ceux qui se font appelés « les supporters maso » -ils souffrent quand les Éléphants perdent mais ils n’abandonnent pas- sont ainsi très fortes sur les épaules des sélectionnés.

Le président de la Fédération ivoirienne de football en a pleinement conscience. Mais il tempère l’enthousiasme des supporters ivoiriens. *« Notre objectif, passer d’abord le premier tour…* ». Il met ainsi en garde contre un complexe de champions qui pourrait jouer un mauvais tour aux tenants du titre. Prendre les matches comme ils viennent semble être ici le leitmotiv des Eléphants. Le sélectionneur national, le Français Michel Dussuyer et ses Poulains le savent. Être favoris, n’est pas un chèque en blanc.

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Les Ivoiriens sont en effet en position de favori dans ce match face aux Eperviers du Togo. Mais ils se souviennent : en 2013 en Afrique du Sud, Emmanuel Adébayor et ses coéquipiers avaient promené leurs adversaires, avant de finir par plier, (1-2) au terme des 90 mn. Les matches Côte d’Ivoire-Togo sentent toujours ce parfum du voisinage, de choc ouest-africain.

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Les deux équipes nationales sont en phase de transition. Emmanuel Adébayor d’un côté et Kalou Salomon de l’autre, font office d’anciens. Ils encadrent de part et d’autre, les jeunes qui font, pour certains,  leurs premiers pas en coupe d’Afrique. La Côte d’Ivoire peut cependant compter sur la base de l’équipe championne d’Afrique 2015, conduite par le parisien Serge Aurier, pour aborder ce premier match avec sérénité.

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Fernand Dedeh

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