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L’incroyable parcours de Khaby Lame, le plus célèbre TikTokeur qui compte désormais 114 millions d’abonnés

Khabane Lame, c’est l’homme le plus populaire sur TikTok. Et il ne dit pas un mot.

L’année dernière, lorsque l’Italie est entrée en confinement à cause du coronavirus, Khabane Lame venait de perdre son emploi dans une usine près de la ville de Turin, dans le nord du pays.

L'incroyable parcours de Khaby Lame, le plus célèbre TikTokeur qui compte désormais 114 millions d’abonnés

Il passait ses journées dans la maison de ses parents à Chivasso avec ses frères et sœurs, à la recherche d’un autre emploi. Un jour, il a téléchargé TikTok et a commencé à l’utiliser dans sa chambre, postant des vidéos de lui sous le nom de Khaby Lame. Et petit à petit, une carrière surprenante est née.

Au début, comme beaucoup de TikTokers, il enregistrait des vidéos de lui en train de danser, de regarder des jeux vidéo ou de faire des cascades comiques. Puis, au début de l’année, il a commencé à se moquer des vidéos d’aide à la vie quotidienne qui inondent les plateformes de médias sociaux – réagissant à ces vidéos par un haussement d’épaules sans mot ou un regard d’exaspération – et il a touché une corde sensible.

Aujourd’hui, Khabane Lame est l’homme le plus populaire sur TikTok, avec 114 millions d’abonnés. La seule personne qui le précède est la danseuse Charli D’Amelio, une adolescente californienne qui poste des vidéos ludiques, souvent avec sa grande sœur Dixie.

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Et Lame, 21 ans, fait tout cela sans dire un mot. Sur TikTok, son silence en dit long.

« J’ai eu l’idée parce que je voyais ces vidéos circuler, et j’aimais l’idée d’y apporter un peu de simplicité, a déclaré Khabane Lame à CNN dans une récente interview vidéo.

« Le type de geste est venu par hasard, mais pas le silence. J’ai réfléchi à un moyen de toucher le plus grand nombre de personnes possible. Et le meilleur moyen était de ne pas parler. »

Ses vidéos ont un style singulier

Lame est un Sénégalais élancé, aux longs membres et au visage expressif. Dans la plupart de ses clips, il se moque des vidéos de personnes effectuant des bidouillages trop compliqués en répondant par une façon simplifiée et plus logique d’effectuer la même tâche.

Ces réactions silencieuses, mais expressives ont fait de lui l’un des créateurs numériques les plus célèbres sur les médias sociaux.

« Peut-être parce que mes expressions faciales sont drôles et qu’elles font rire les gens, cette simplicité fait rire les gens et j’adore ça », a déclaré Lame.

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Selon un spécialiste du marketing, la popularité des vidéos de Lame montre comment la communication non verbale peut transcender les barrières linguistiques et établir des liens entre les cultures. « Vous n’avez pas besoin de parler pour être vu ou compris », a déclaré Christina Ferraz, fondatrice de l’agence de marketing Thirty6five, basée à Houston. « Son exaspération est racontable, et les sentiments sont universels. »

Il fait passer le message que la vie n’est pas forcément compliquée. L’humour pince-sans-rire de Lame a attiré des fans du monde entier, qui lui envoient régulièrement des vidéos de personnes effectuant des tâches simples de manière compliquée. « Ils savent que je suis celui qui résout les problèmes, alors ils me taguent ou me mentionnent et ils disent : « Khaby, c’est ton tour, résous ce problème parce qu’on a besoin de toi », dit-il.

Ses expressions faciales stoïques ont également fait de lui une star des mèmes, son visage étant repris dans des vidéos de réaction sur les médias sociaux. Contrairement à d’autres stars des médias sociaux, les vidéos de Lame ne sont pas surproduites. Elles semblent organiques et utilisent des actions et des images simples pour transmettre l’humour, ce qui renforce son authenticité et sa volonté de rendre la vie moins compliquée, selon Mme Ferraz.

Elle pense également que son contenu trouve un écho auprès des gens parce qu’il est devenu célèbre à une époque où le monde était en quarantaine. Khabane Lame est l’un des créateurs de contenu dont la croissance est la plus rapide sur TikTok. Il gagne en moyenne près de 200 000 abonnés par jour et est en passe d’éclipser la star la plus populaire de la plateforme, selon Social Blade.


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Mais Lame affirme que ce n’est pas pour cela qu’il a commencé à poster des vidéos. « Je me fiche d’être le premier, le deuxième ou le quatrième plus populaire sur TikTok. J’ai commencé à faire des vidéos parce que je voulais faire rire les gens pendant cette période de confinement et je continue à faire des vidéos avec les mêmes idéaux. Je suis heureux de mes accomplissements, mais ce ne sont pas mes choses principales. »

Sa popularité lui a ouvert des portes internationales

À l’instar de sa popularité, le parcours de Lame transcende les différents continents. Il est né au Sénégal et a déménagé en Italie avec ses parents lorsqu’il avait un an. Il a passé la majeure partie de sa vie dans des logements sociaux, ce qui, selon lui, l’a protégé du racisme et l’a exposé au monde au-delà de l’Italie. « Là-bas, il y avait des gens de toutes les ethnies, alors on se protégeait beaucoup les uns les autres. Il n’y a jamais eu de problème de racisme. »

Bien qu’il ne soit pas encore citoyen italien, il parle couramment l’italien et dit qu’il considère le pays comme sa patrie. Il a demandé la citoyenneté italienne et, dans l’attente de l’aboutissement de la procédure, il lui est difficile de se rendre à des manifestations aux États-Unis et dans d’autres pays avec son passeport sénégalais.

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Mais l’impossibilité de voyager n’a pas affecté sa célébrité. Sa popularité – il a également 47 millions d’abonnés sur Instagram – lui a ouvert les portes de partenariats avec des entreprises internationales, dont Netflix, l’entreprise alimentaire italienne Barilla et la plateforme indienne de sports fantastiques Dream11. Lame a plusieurs autres accords en cours de réalisation qu’il ne peut pas encore divulguer, a-t-il dit.

M. Lame a refusé de dire combien d’argent il gagne grâce à ces partenariats. Il a déclaré que son plus gros achat depuis qu’il est devenu célèbre est un iPhone 12 pour pouvoir tourner de meilleures vidéos. « Je n’achète rien de fou. »

Crédit photo : afripulse

Gaelle Kamdem

Bonjour, Gaelle Kamdem est une rédactrice chez Afrikmag. Passionnée de la communication et des langues, ma devise est : « travail, patience et honnêteté ». Je suis une amoureuse des voyages, de la lecture et du sport. paulegaelle@afrikmag.com

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