Europe

Le numéro 3 du Vatican reconnu coupable de pédophilie

L’un des hommes les plus puissants de l’Église catholique romaine, le cardinal australien George Pell, âgé de 77 ans, a été reconnu coupable de multiples agressions sexuelles sur des enfants dans le cadre d’un procès secret tenu à Melbourne.

Ce verdict a été rendu le 11 décembre par un tribunal australien mais n’a été rendu public que mardi pour des raisons légales. “Le cardinal George Pell a toujours défendu son innocence et continue de le faire”, ont indiqué dans un communiqué ses avocats qui ont dit avoir fait appel.

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Le tribunal de Melbourne a jugé le cardinal de 77 ans coupable d’un chef d’agression sexuelle et de quatre chefs d’attentat à la pudeur contre deux enfants de chœur alors âgés de 12 et 13 ans à la fin des années 90.

La condamnation de Pell, trésorier du Vatican et proche conseiller du pape François, envoie une onde de choc à l’église, déjà sous le feu des accusations d’abus sexuels commis par des prêtres à travers le monde entier.

Pell est le plus haut responsable catholique à avoir été déclaré coupable d’infractions sexuelles sur des enfants à ce jour.

“C’est une nouvelle douloureuse”, a réagi le Saint-Siège, exprimant son “profond respect” pour la justice australienne et rappelant que le cardinal Pell “a réaffirmé son innocence et qu’il a le droit de se défendre jusqu’en dernière instance”.

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Une ordonnance du tribunal interdisant les reportages des médias sur le procès de Pell, qui a duré cinq semaines et qui a débuté en novembre 2018, a été levée mardi par le juge en chef Peter Kidd. Le dossier de l’accusation reposait sur le témoignage d’un homme, qui avait affirmé que Pell l’avait agressé sexuellement, ainsi qu’un autre garçon, dans la cathédrale historique Saint-Patrick de Melbourne après la messe d’un dimanche.

La seconde victime est décédée plus tard d’une overdose de drogue, n’ayant jamais révélé l’abus à qui que ce soit, tandis que l’accusateur survivant ne peut être identifié en vertu de la loi australienne régissant les victimes d’abus sexuels.

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Felicia Essan

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