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Moto: clap de fin d’une légende

En presque 26 ans de moto, de 125cm² jusqu’à la MotoGP, Valentino Rossi est devenu l’icône de la moto de compétition. Son sourire, son attitude et son palmarès ont fait de lui l’incarnation même de la moto. Il n’y avait qu’à voir et entendre les plus de 76 000 spectateurs venus le saluer une dernière fois en Espagne pour mesurer encore l’importance de l’Italien. L’inscription « VR46 », en référence à ses initiales et à son numéro fétiche, était partout.

« Grazie Vale » (« Merci Vale »). Ce sont les deux mots qui ont été les plus prononcés sur le circuit de Valence Ricardo-Tormo, théâtre du 18e et dernier Grand Prix du Championnat du monde de vitesse moto 2021 dimanche. La victoire de Francesco Bagnaia, 24 ans, apparaît comme un événement mineur de cette journée où un autre Italien a attiré tous les regards et tous les objectifs : Valentino Rossi a mis un terme à sa carrière. Le « Doctor » raccroche, loin de ses succès d’antan, mais avec toujours cette aura unique.

« C’était un week-end vraiment, vraiment spécial. Je ne m’attendais pas à ça. J’étais un peu inquiet pour le dernier week-end de ma carrière. On s’imagine pendant longtemps ce moment mais on ne sait jamais comment on va se sentir, si on va pouvoir rester concentré sur la course, si on va être triste. Mais c’était un super week-end, dès jeudi. 

Il y a eu beaucoup de surprises, les motos des titres que j’ai gagnés, les autres pilotes qui utilisent mes anciens casques (comme le vainqueur du jour Francesco Bagnaia, de son académie VR46, NDLR)… C’était très émouvant. J’ai reçu un grand soutien et senti un grand respect de la part de tous les gens du paddock et de tous les pilotes. » a déclaré la légende.

‘’Je pense que ça va être plus difficile à vivre dans les prochains mois, probablement en mars, quand la saison va reprendre et que je ne serai pas là’’ poursuit l’un des meilleurs pilotes du monde.

Né le 16 février 1979 en Italie, Rossi a remporté à neuf reprises le championnat du monde à grand prix en moto dont sept en catégorie reine (500 cm3, puis Moto GP). Il est surnommé « The Doctor » et porte le numéro 46. Il compte de nombreux records au sein de la discipline.


Palmarès

Mise à jour après le Grand Prix Moto d’Algarve 2021.

  • 26 saisons (2 en 125 cm3 / 2 en 250 cm3 / 2 en 500 cm3 et 20 en Moto GP).
  • 22 saisons consécutives en catégorie reine.
  • 21 saisons consécutives avec au moins un meilleur tour en course.
  • 15 saisons consécutives avec au moins une victoire.
  • 9 titres de champion du monde (1 en 125 cm3 en 1997 / 1 en 250 cm3 en 1999/ 1 en 500 cm3 et 6 en Moto GP de 2001 à 2005 et de 2008 à 2009).
  • 6 places de vice-champion du monde (1 en 250 cm3 en 1998 / 1 en 500 cm3 en 2000 / 4 en MotoGP en 2006, 2014, 2015 et 2016).
  • 3 places de 3e en championnat du monde en 2007, 2010 et 2018.
  • 431 départs en Grands Prix de Vitesse Moto (record).
  • 175 départs de la première ligne (record).
  • 371 Grands Prix en catégorie reine (500 cm3 et Moto GP) (record).
  • 339 Grands Prix en catégorie Moto GP (record).
  • 115 victoires (76 en Moto GP / 13 en 500 cm3 / 14 en 250 cm3 / 12 en 125 cm3).
  • 67 deuxième place.
  • 53 troisième place.
  • 65 pole positions (51 en Moto GP / 4 en 500 cm3 / 5 en 250 cm3 / 5 en 125 cm3).
  • 55 pole positions en catégorie reine.
  • 41 victoires depuis la pole position (33 en Moto GP, 3 en 500 cm3, 1 en 250 cm3, 4 en 125 cm3).
  • 235 podiums (176 en Moto GP / 23 en 500 cm3 / 21 en 250 cm3 / 15 en 125 cm3) (record).
  • 199 podiums en catégorie reine (record).
  • 96 meilleurs tours en course, 2e derrière Giasmo Agostini (117).
  • 76 meilleurs tours en course en catégorie reine (record).
  • 26 Hat Tricks (pole position, meilleur tour et victoire dans le même week-end).
  • 372 arrivées dans les points (record).
  • 6 arrivées hors des points.
  • 53 abandons et 2 courses annulées.
  • Nombre de points gagnés en championnat du monde : 6 351 (record).
  • Nombre de points gagnés en catégorie reine (500 cm3 et Moto GP) : 5 409 (record).
  • Nombre de points gagnés en catégorie Moto GP : 4 875 (record).
  • Endurance : victoire aux 8 heures de Suzuka en 2001 avec Colin Edwards.

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