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Le pionnier de l’informatique domestique, Sir Clive Sinclair, est mort

L’inventeur et entrepreneur britannique, Sir Clive Sinclair est décédé à l’âge de 81 ans.

Le pionnier de l’informatique qui a joué un rôle déterminant dans l’installation d’ordinateurs personnels dans les foyers, est décédé jeudi matin chez lui à Londres des suites d’une longue maladie. Sinclair a inventé la calculatrice de poche, mais était surtout connu pour avoir popularisé l’ordinateur domestique, l’amenant dans les grands magasins britanniques à des prix relativement abordables. 

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Les titans modernes de l’industrie du jeu vidéo ont fait leurs débuts sur l’un de ses modèles ZX. Pour une certaine génération de joueurs, l’ordinateur de choix était soit le ZX Spectrum 48K, soit son rival, le Commodore 64.

Sa fille de 57 ans, Belinda Sinclair, a confirmé son décès. Elle a dit de son père que « C’était une personne plutôt incroyable.  Bien sûr, il était si intelligent et il s’intéressait toujours à tout.  Ma fille et son mari sont ingénieurs, il discutait donc avec eux d’ingénierie. »

Sir Clive est né à Richmond, Londres en 1940 et a été fait chevalier en 1983. Il a quitté l’école à 17 ans et a travaillé pendant quatre ans comme journaliste technique pour collecter des fonds pour fonder Sinclair Radionics. Son premier ordinateur personnel, le ZX80, du nom de l’année de son apparition, a révolutionné le marché, bien qu’il soit loin des modèles d’aujourd’hui. 

À 79,95 £ en kit et 99,95 £ assemblés, c’était environ un cinquième du prix des autres ordinateurs personnels à l’époque.  Il a vendu 50 000 unités tandis que son successeur, le ZX81, qui l’a remplacé, a coûté 69,95 £ et en a vendu 250 000.

De nombreux vétérans de l’industrie du jeu ont commencé à taper des programmes sur son clavier tactile et sont devenus accros à des jeux tels que 3D Monster Maze et Mazogs. Les ZX80 et ZX81 l’ont rendu très riche. En 2010, Sinclair a déclaré au Guardian : « En deux ou trois ans, nous avons réalisé un bénéfice de 14 millions de livres sterling en un an. »

Son tricycle à batterie C5 a été introduit en 1985 comme moyen de révolutionner le transport, mais il n’a pas réussi à s’avérer populaire et a finalement envoyé Sinclair Vehicles sous séquestre.  Les avis ont exprimé des inquiétudes quant à la sécurité de la conduite d’un véhicule en dessous de la ligne de vue des autres automobilistes, ainsi qu’à l’exposition aux éléments. L’année suivante, Sinclair vend son entreprise informatique à Amstrad.

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Le Sinclair TV80 du pionnier britannique de la technologie, un téléviseur de poche, était un autre appareil, comme le C5, qui n’a pas fait son chemin, bien que les gens regardent maintenant régulièrement des programmes sur leurs téléphones portables.

Avant sa mort, on a appris qu’il n’avait pas fait d’usage personnel de ses propres inventions.  Sa fille a dit qu’il n’avait jamais eu de calculatrice de poche pour autant qu’elle le sache, qu’il avait plutôt une règle à calcul avec lui en tout temps.  Et il a dit aux intervieweurs qu’il n’utilisait ni ordinateur ni courrier électronique.

Il laisse dans le deuil Belinda, ses fils Crispin et Bartholomew, âgés respectivement de 55 et 52 ans, cinq petits-enfants et deux arrière-petits-enfants.

Felicia Essan

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