Afrique
A la Une

République centrafricaine : des mercenaires russes accusés d’avoir tué des civils

Des mercenaires russes ont été accusés d’avoir exécuté, torturé et battu des civils en République centrafricaine (RCA).

Des témoins ont déclaré à Human Rights Watch (HRW) que lors d’un incident survenu en juillet dernier, des combattants russophones ont abattu au moins 12 hommes non armés à un barrage routier.

LIRE AUSSI: Voici comment les mercenaires russes commettent des crimes de guerre en République centrafricaine

La plupart des victimes ont été enterrées dans un trou peu profond au bord de la route près de Bossangoa.

Le gouvernement de la RCA nie avoir engagé des mercenaires du groupe privé russe Wagner pour combattre les rebelles.

Les experts de l’ONU ont également accusé les mercenaires russes de commettre des violations systématiques et graves des droits de l’homme en RCA, qui est l’un des pays les plus pauvres du monde, mais qui est riche en diamants, en or et en uranium.

Le Groupe Wagner aurait déployé des forces ailleurs en Afrique – au Mali et en Libye – et a joué un rôle majeur dans les conflits en Syrie et en Ukraine.

Le mois dernier, des mercenaires russes présumés figuraient parmi les personnes accusées dans un rapport de HRW d’avoir exécuté environ 300 personnes dans le centre du Mali.

Cette semaine, le ministre russe des Affaires étrangères, Sergei Lavrov, a réitéré la position officielle de Moscou selon laquelle Wagner n’a rien à voir avec l’État russe.

Dans son rapport, HRW dit avoir recueilli des preuves irréfutables que les combattants russes ont commis de graves abus contre les civils en RCA en toute impunité depuis 2019.

Entre février 2019 et novembre 2021, le groupe de campagne a interrogé 40 personnes, dont 10 victimes et 15 témoins, sur les abus commis par des hommes parlant russe.

Les témoins ont déclaré que les hommes portaient des armes de qualité militaire et portaient des vêtements kaki, des foulards pour couvrir leur visage, des bottes militaires et des lunettes de soleil.

Douze des personnes interrogées ont été témoins des meurtres commis près de la ville de Bossangoa, dans l’ouest du pays, le 21 juillet 2021, indique HRW.

Les jeunes hommes non armés qui sont morts avaient quitté Bossangoa à moto peu après 6 heures, heure locale. Ils sont passés par un poste de contrôle pour sortir de la ville et ont ensuite été arrêtés à un barrage routier à environ 12 km de Bossangoa, sur une route qui, selon les autorités, était régulièrement patrouillée par des combattants russes.

On leur a demandé de descendre de leur moto, de mettre leurs mains sur la tête et de remettre leur téléphone.

Selon HRW, entre quatre et six hommes russophones les ont ensuite battus et frappés à coups de pied alors qu’ils étaient allongés sur le sol. Un par un, ils ont été retirés du groupe, forcés à s’agenouiller et tués d’une balle dans la tête.

Selon le rapport, les spectateurs ont commencé à prier à haute voix – et dans le bruit et la confusion, deux des captifs ont réussi à s’échapper.

HRW a également documenté des cas de détention et de torture par des combattants russes à Bambari en 2019.

Un commerçant détenu, car soupçonné d’être un rebelle a allégué que son doigt avait été coupé par ses ravisseurs russes en janvier 2019.

« Ils m’ont violemment battu sur les jambes avec des barres de fer et des couteaux. Mes chevilles étaient menottées. L’un d’entre eux a parlé par l’intermédiaire d’un traducteur et a dit : ‘Nous allons te couper les doigts’ », a déclaré Mahamat Nour Mamadou au sujet de son séjour en captivité.


République centrafricaine : des mercenaires russes accusés d’avoir tué des civils

« Je criais ; ça faisait tellement mal. Ils ont ensuite sorti une chaîne, l’ont enroulée autour de mon cou et l’ont serrée. Je suis tombé. Un Russe a mis une brique dans ma bouche et l’a frappée. Ça m’a fait perdre une dent. »

Il a ensuite parlé de son calvaire à des journalistes et HRW affirme qu’il a ensuite été tué en septembre 2019 dans des circonstances peu claires.

Les relations de la Russie avec la RCA ont été connues pour la première fois en 2018 avec un accord selon lequel d’anciens officiers russes viendraient offrir une formation militaire.

Le 30 juillet 2018, trois journalistes russes réalisant un documentaire enquêtant sur les rapports de l’implication de Wagner dans le pays ont été abattus – et les personnes à l’origine du meurtre n’ont jamais été retrouvées.

La République centrafricaine souffre d’un conflit permanent depuis son indépendance en 1960. En 2013, des rebelles majoritairement musulmans ont pris le contrôle de ce pays majoritairement chrétien. Des milices d’autodéfense se sont constituées pour riposter, ce qui a entraîné des massacres généralisés selon des critères religieux.

Après l’arrivée au pouvoir du président Faustin-Archange Touadéra en 2016, le pays a commencé à déplacer son alliance stratégique de la France, l’ancienne puissance coloniale, vers la Russie.

HRW affirme qu’un manque de responsabilité a alimenté une grande partie de la violence et a appelé le gouvernement à enquêter et à poursuivre toutes les personnes, y compris les forces étrangères, responsables de meurtres, de détentions illégales et de torture.

Crédit photo : bbc

Gaelle Kamdem

Bonjour, Gaelle Kamdem est une rédactrice chez Afrikmag. Passionnée de la communication et des langues, ma devise est : « travail, patience et honnêteté ». Je suis une amoureuse des voyages, de la lecture et du sport. paulegaelle@afrikmag.com

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
error: Le contenu est protégé !!