Un léopard noir d’Afrique photographié pour la première fois en 100 ans (photos)

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Il s’avère que le mythique léopard noir d’Afrique existe vraiment.

Les biologistes ont pris des photos rares de ce grand chat qui vit au Kenya. Depuis 1909, c’est la première fois qu’un léopard noir a été filmé, affirme Nick Pilfold, un scientifique de la conservation mondiale du zoo de San Diego.

 

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A Black African Leopard under a full moon. #Camtraptions #cameratrap #blackpanther

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Nick Pilfold a déclaré qu’ils ont capturé les images de l’animal après plusieurs mois d’observation et d’attente. Son équipe de biologistes avait placé des « pièges photographiques » pour suivre une meute de léopards près de Loisaba Conservancy dans le comté de Laikipia l’année dernière lorsqu’ils ont eu des rapports non confirmés d’une possible existence de léopard noir.

Ce léopard est une femelle dont la pigmentation exceptionnelle des poils résulte du mélanisme, l’opposé de l’albinisme.

Un léopard noir d’Afrique photographié pour la première fois en 100 ans (photos)

Bien qu’il y ait eu des rapports d’observation de léopards noirs – aussi connus sous le nom de panthères noires – la dernière observation confirmée avec des preuves photographiques a eu lieu en Éthiopie, il y a plus d’un siècle, affirme Nick Pilfold.

« Les léopards noirs en Afrique sont extrêmement rares, et avant les observations dans notre article publié, la dernière observation confirmée était en 1909 en Éthiopie ».

Un léopard noir d’Afrique photographié pour la première fois en 100 ans (photos)

Les léopards sont décrits comme étant en danger d’extinction sur la Liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature.

L’ampleur totale du déclin de la population de l’animal est encore inconnue, a déclaré le zoo de San Diego dans un communiqué. Mais plusieurs facteurs ont fortement réduit leur nombre, notamment la chasse, la perte d’habitat, la concurrence pour les proies et les conflits avec le bétail et les agriculteurs.

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Un léopard noir d’Afrique photographié pour la première fois en 100 ans (photos)

Pilfold fait partie d’une équipe du zoo de San Diego qui travaille avec des partenaires locaux, dont le Kenya Wildlife Service, pour surveiller les populations de léopards dans la région et aider à préserver l’espèce.

Crédit photo : fm104

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