Europe

George Pell, le numéro 3 du Vatican accusé d’agressions sexuelles

Le cardinal George Pell, le chef des finances du Vatican âgé de 76 ans, est devenu mardi le plus haut gradé catholique à être jugé pour des délits sexuels historiques.

Le prêtre qui a juré de combattre les accusations, a été impassible tout au long de l’audience dans la ville australienne de Melbourne qui lui a ordonné de faire face à un jury sur des accusations «multiples». Il dément catégoriquement toutes les accusations portées contre lui, mais la justice tranchera. “Non coupable”, a déclaré le haut conseiller du pape François à haute voix et sans hésitation quand on lui a demandé son plaidoyer, une position qu’il a prise depuis sa première inculpation l’année dernière.

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Il est accusé d’agressions multiples qui se seraient déroulées il y a de nombreuses années. La nature exacte des faits présumés n’a pas été dévoilée, les autorités se bornant à parler de “plaignants multiples”.

La magistrate de Melbourne, Belinda Wallington, s’est déclarée convaincue qu’il y avait suffisamment de preuves pour justifier un procès sur de “multiples” accusations. Une audience était prévue mercredi pour discuter d’une date de procès.

Pell, qui est entré dans la cour entourée par une présence policière importante, a été libéré sous caution à condition qu’il ne quitte pas l’Australie. Il a déjà remis son passeport. Les détails exacts et la nature des réclamations contre le chef des finances du Vatican, le Cardinal Pell, restent confidentiels, à part qu’ils impliquent des «plaignants multiples».

Le tribunal de Melbourne a entendu pendant quatre semaines des témoignages de victimes présumées qui se sont soumises au feu roulant des questions de la défense. Robert Richter, l’avocat du cardinal, qui avait pris congé du Vatican pour pouvoir se défendre, avait estimé que l’affaire ne devait pas aller en procès car les victimes présumées n’étaient pas crédibles.

. “Le cardinal George Pell a toujours coopéré pleinement avec la police de l’État de Victoria et a toujours et fermement maintenu son innocence”, a déclaré un communiqué publié par l’archidiocèse de Sydney et attribué à Pell.

Mais certaines des infractions présumées se sont produites dans une piscine de Ballarat à Victoria dans les années 1970 et à la cathédrale St Patrick de Melbourne dans les années 1990, a appris le tribunal.

Plusieurs des allégations les plus graves ont été rejetées en raison d’incohérences, y compris des allégations de délinquance dans un cinéma de Ballarat lors d’une projection de «Rencontres rapprochées du troisième type».

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Le cardinal Pell avait été entendu trois fois dans cette affaire et avait admis « avoir failli » dans sa gestion des prêtres pédophiles dans l’État du Victoria. Après cette enquête, son inculpation a déclenché un scandale sans précédent dans le pays.

Depuis, des évêques australiens ont demandé au pape d’organiser un Concile plénier particulier afin d’engager la réforme de l’Église locale. Celui-ci a accepté et le concile aura lieu en 2020

George Pell est le plus haut représentant de l’Église catholique inculpé dans une affaire d’agression sexuelle présumée. L’annonce de son inculpation avait coïncidé avec la fin d’une longue enquête nationale portant sur les réponses institutionnelles apportées en Australie aux abus sexuels commis sur des enfants.

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Felicia Essan

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