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Wayne Rooney révèle comment il a « combattu ses démons » en tant que footballeur

Le meilleur buteur de tous les temps de l’Angleterre et de Manchester United, Wayne Rooney s’est ouvert sur sa bataille contre les « démons intérieurs » alors qu’il était sous les projecteurs en tant que footballeur professionnel.

Rooney, considéré par beaucoup comme le joueur le plus doué d’Angleterre depuis Paul Gascoigne, n’a jamais parlé de la colère et de la douleur qu’il a ressenties pendant une si grande partie de sa carrière de joueur. Rooney, actuellement manager de Derby county, a révélé qu’il avait toujours ressenti une rage qui le contrôlait pendant qu’il jouait, mais il a finalement exorcisé ses « démons« , il peut donc maintenant en parler.

Rooney, 36 ans, s’exprimant dans un documentaire qui sera diffusé sur Amazon prime le vendredi 11 février a déclaré: « Nous avons grandi dans un lotissement à Croxteth », explique Rooney, « et quand mon grand-père est mort, j’ai passé beaucoup de temps dans la maison de ma grand-mère sur Armill Road. Je vivais presqu’avec ma grand-mère. Ma mère s’occupait de moi et de mes deux frères. Je sais maintenant que nous étions bruyants. Il y avait beaucoup de négativité en ce qui concerne ma mère qui était frustrée par nous quand nous étions enfants, déconnant tout le temps, cassant des choses dans la maison et ma grand-mère vivait dans la même rue, quelques maisons plus loin. Elle est décédée juste avant que je fasse mes débuts à Everton en 2002. J’étais très proche d’elle. J’ai été dévasté quand elle est morte. C’était un grand personnage. »

« Quand elle est morte, ce fut une grande perte pour toute la famille. Elle achetait toujours des kits de football pour moi. Des tas de membres de la famille passaient la journée chez ma grand-mère et puis, le soir, quand tout le monde était parti, je retournais chez ma grand-mère et m’asseyais tard avec elle. J’avais l’habitude de regarder Prisoner Cell Block H avec elle tout le temps. Ma mère et mon père n’ont jamais eu beaucoup d’argent.  C’était difficile de grandir là-bas.  J’entrais toujours dans des bagarres et des disputes dans ce domaine. Passer de cela à devoir gérer le fait de devenir un joueur de Premier League à 16 ans et un joueur international était quelque chose auquel je n’étais pas préparé. Je n’avais même jamais pensé à l’autre côté d’être un joueur de football. Je n’étais pas préparé pour cette partie de la vie. Il m’a fallu beaucoup de temps pour m’y habituer et comprendre comment y faire face.  C’était comme être jeté quelque part où vous n’êtes tout simplement pas à l’aise. C’était dur pour moi. J’avais fait beaucoup d’erreurs quand j’étais plus jeune, certaines dans la presse et d’autres pas dans la presse, que ce soit des bagarres ou autre. Pour moi, gérer ça, gérer des trucs qui étaient dans les journaux, traiter avec le manager de l’époque, traiter avec la famille à l’époque, c’était très difficile.

Dans mes premières années à Manchester United, probablement jusqu’à ce que nous ayons mon premier fils, Kai, je me suis vraiment enfermé. Je ne suis jamais sorti. Il y avait des moments où vous preniez quelques jours de congé de football et je m’enfermais en fait et je buvais juste, pour essayer d’éloigner tout cela de mon esprit. Les gens savent peut-être que j’aimais parfois boire un verre ou sortir, mais il y avait bien plus que cela.  C’était ce qui se passait dans ma tête.

Maintenant, les gens seraient plus habilités à parler de ce genre de choses. À l’époque, dans ma tête et d’autres joueurs, il n’y avait aucun moyen d’entrer dans le vestiaire de United et de commencer à dire « C’est ce que je ressens » parce que vous ne le feriez tout simplement pas.  Ensuite, vous finirez par souffrir intérieurement plutôt que de laisser sortir vos pensées. M’enfermer m’a fait oublier certains des problèmes auxquels je faisais face. C’était comme une frénésie. Normalement, c’est avec un groupe de gars mais c’était une boulimie, en gros, ce qui vous aide à oublier des choses mais quand vous en sortez, vous retournez au travail et c’est toujours là donc ça faisait plus de dégâts que de bien. »

Dans le documentaire, sa femme Coleen Rooney évoque sa relation avec l’alcool et son malaise face à l’effet que certains de ses amis ont eu sur lui.

« C’était juste une accumulation de tout », dit Rooney, « la pression de jouer pour votre pays, de jouer pour Manchester United, la pression de certains des trucs qui sont sortis dans les journaux sur ma vie personnelle, juste essayer d’en faire face avec toute cette pression qui s’accumule. J’essayais de comprendre comment y faire face par moi-même. En grandissant dans une cité, vous n’irez jamais parler à qui que ce soit. Vous trouveriez toujours un moyen de vous en occuper vous-même. C’était d’essayer de faire face vous-même plutôt que de demander de l’aide.»

« Au début de ma carrière, j’ai joué avec beaucoup plus de colère et j’ai pris quelques cartons rouges. La colère était tout le temps là quand je buvais, quand j’avais ces moments-là.  Toujours constamment dans ma tête, je rageais. Quand j’ai appris à la contrôler, ça m’a enlevé cela. C’était presque comme si être dans ma tête m’enlevait un peu de mon jeu. Ne pas avoir raison dans ma tête m’a donné cette imprévisibilité supplémentaire.

J’étais toujours en colère et agressif quand je grandissais. C’était évident quand je suis entré dans le football. Il était évident que j’avais des problèmes que je devais essayer de résoudre et maintenant, heureusement, je les ai tous sous contrôle. »

« On vous apprend toujours à vous battre pour ce que vous voulez quand vous grandissez et à prendre ce que vous voulez. On ne vous donnera jamais rien. À certains égards, c’était bien parce que cela m’a aidé à jouer et une grande partie de la colère que j’ai ressentie était parce que j’ai fait des choses qui ont permis aux gens de dire des choses et d’écrire des choses sur moi qui n’étaient pas vraiment moi mais qui étaient des incidents isolés que j’avais eus. C’était le moment que je buvais et que je me cachais. Il y avait beaucoup de colère et de douleur. Quand quelque chose arrivait, c’était toujours avec de l’alcool. Ce n’est jamais quand je suis sobre. C’est ce que je devais comprendre : les endroits où je vais et les choses que je fais. Ma relation avec la boisson va bien maintenant. Pas de problème. Je bois encore de temps en temps. Pas comme avant. Pas comme quand je jouais. C’est bien maîtrisé. Ce n’était jamais à un stade où je pensais que j’étais alcoolique. Si je voyais une fenêtre de quelques jours, je pensais « bon, c’est quelques jours où je peux y aller et essayer d’oublier des choses ».  Je n’allais jamais à l’entraînement ivre.


Une partie de mon problème est que je fais confiance aux gens. C’était exactement mon premier message aux joueurs ici à Derby : « Je vais vous accorder ma confiance mais j’en ai besoin en retour. »

« Une fois cette confiance brisée, il est très difficile de se rétablir. Ouais, les gens veulent des trucs de toi mais j’en assume la responsabilité parce que certaines des choses que j’ai faites sont mes décisions et c’est moi qui me laisse ouvert. Au cours des 15 dernières années, je n’ai pas eu beaucoup de soirées. J’ai peut-être eu 10 soirées mais celles que j’ai eues… quatre ou cinq d’entre elles ont donné aux gens de grandes exclusivités. En termes de thérapie, j’ai parlé à quelques personnes différentes. Je n’ai jamais fait une période de temps où j’ai fait deux ans avec quelqu’un et ça a été continu. Ce que j’ai appris, c’est que je pouvais le sentir venir, comme une explosion. J’avais l’habitude de garder presque tout et de le garder pour moi et ça s’accumulait. Je le nierais mais Coleen pouvait le voir venir à chaque fois.

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Je dirais« F *** it »et sortais et faisais des erreurs stupides. J’ai appris que lorsque je sentais cela venir, j’avais besoin de m’asseoir et de parler à quelqu’un. Cela a calmé les choses. »

Felicia Essan

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