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Capturé par Al-Qaïda en 2011, l’otage Sud-africain vient d’être libéré

C’est officiel, le gouvernement Sud-africain a annoncé, jeudi 3 août, la libération de Stephen McGown, l’otage Sud-Africain retenu par le groupe terroriste Al-Qaïda au Mali depuis 2011.

Lors d’un point de presse animé jeudi 3 août à Prétoria, la ministre des Affaires étrangères, Maite Nkoana-Mashabane a déclaré « notre compatriote Stephen McGown a été libéré le 29 juillet 2017. Nous sommes heureux qu’il soit libre ». Elle s’est dite « ulcérée par les activités des groupes comme Al-Qaida, l’Etat islamique (…), qui kidnappent des citoyens innocents ». « Souvenez-vous qu’il était un simple touriste à Tombouctou », a-t-elle lâché.

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Quant aux circonstances de la libération de l’otage, la ministre n’a pas donné de précisions. Elle a seulement ajouté que M. McGown a subi un examen médical de routine.

« Nous lui souhaitons un excellent retour chez lui », a-t-elle ajouté, rappelant que la mère de ce dernier était décédée cette année.

Le 25 novembre 2011, Stephen McGown âgé de 42 ans, avait été enlevé à Tombouctou dans le nord du Mali. L’enlèvement avait été revendiqué par le groupe djihadiste Al-Qaïda au Maghreb islamaique (Aqmi).

En plus de l’otage Sud-Africain, Al-Qaïda au Mali avait enlevé en même temps, trois autres personnes. Il s’agit du Néerlandais Sjaak Rijke. Celui-ci a été libéré en 2015 par les forces françaises. Ensuite, le suédois Johan Gustafsson, relâché en fin juin 2017, et un Allemand qui a perdu la vie en tentant de résister à ses ravisseurs.

L’ancien otage a pu revoir sa femme et son père, et ce dernier a déclaré qu’il était « en bonne santé et aussi fort qu’avant »« Il a été bien traité », a-t-il ajouté lors d’une conférence de presse à Pretoria.

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Jaures Nguessan

Bonjour, je suis Jaurès Nguessan. J'aime les voyages et les découvertes. Vous pouvez retrouver mes articles dans les rubriques d'actualités politiques, sportives, culturelles également dans les faits de sociétés. abraham.nguessan@afrikmag.com

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