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Un blanc lourdement condamné pour avoir transformé un noir handicapé mental en esclave

Un tribunal de la Caroline du Sud a condamné un propriétaire de restaurant de 54 ans à 10 ans de prison pour avoir menacé, frappé et intimidé un noir handicapé mental et l’avoir obligé à travailler 100 heures par semaine gratuitement pendant 17 ans.

Bobby Paul Edwards, qui dirigeait la cafétéria J&J à Conway, a plaidé coupable à un chef d’accusation de travail forcé, rapporte The Root. Edwards gardait Chris Smith dans une petite pièce derrière le restaurant et le forçait à travailler dans le restaurant sans rémunération.

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D’après un rapport du ministère de la Justice, Edwards, pendant 17 ans, a battu Smith pour l’obliger à se soumettre, l’a fouetté avec une ceinture, l’a frappé avec des casseroles et des poêles et, une fois lui a versé de l’huile brûlante dessus.

Smith a commencé à travailler à la cafétéria J&J à l’âge de 12 ans en 1996. En 2002, Edwards a repris l’entreprise familiale et a refusé de payer Smith pendant 17 ans.

Edwards a trompé Smith, rassurant à ce dernier que tous ses salaires étaient gardés dans un compte auquel il ne pouvait accéder qu’à un moment donné.

Smith affirme qu’il n’a jamais eu droit à une pause ou un jour férié et quand il osait se plaindre en de rares occasions, Edwards le battait et le torturait.

Les clients ont confirmé qu’ils avaient entendu Smith crier à plusieurs reprises pendant qu’il était battu.

Smith était caché de sa famille lorsque cette dernière venait lui rendre visite. La famille d’Edwards était au courant du traitement infligé à Smith, mais elle n’a jamais intervenu en sa faveur.

« Elle savait, elle était au courant, elle savait ce qu’il faisait », a déclaré Smith.

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Heureusement pour Smith, la fille d’un ami de la famille qui travaillait au restaurant, témoin du traitement infligé à la victime, a informé sa mère, qui à son tour à contacté le ministère des Services sociaux.

Outre son incarcération, M. Edwards a également été condamné à verser plus de 272 000 dollars à Smith.

Crédit photo : facetofaceafrica

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Gaelle Kamdem

Bonjour, Gaelle Kamdem est une rédactrice chez Afrikmag. Passionnée de la communication et des langues, ma devise est : « travail, patience et honnêteté ». Je suis une amoureuse des voyages, de la lecture et du sport. paulegaelle@afrikmag.com

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