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USA: la collectivité Porto-Rico sombre dans une faillite sans précédent

L’île paradisiaque de Porto Rico a viré au cauchemar économique. En effet, l’île s’est déclarée en cessation de paiement, mercredi 3 avril, mettant un terme à plus de dix ans de lutte pour éviter la débâcle financière. C’est la plus importante faillite d’une collectivité américaine jamais annoncée avec 123 millards de dettes.

Ricardo Rossello, le gouverneur de Porto Rico, a déclenché une procédure permettant à l’île de restructurer sa dette, qui s’élève à 123 milliards de dollars. Ce territoire dépendant des États-Unis doit 74 milliards de dollars à ses créanciers et 49 milliards de dollars en retraites impayées.

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2006, année fatidique

L’île aurait dû mettre la clef sous la porte il y a quelques temps déjà, mais son statut juridique très particulier – elle est un État libre associé – lui interdisait de se mettre sous la protection de la même loi sur les faillites que n’importe quelle ville américaine. Une loi votée par le Congrès américain en 2016 a introduit de nouvelles dispositions spécifiquement conçues pour le cas de Porto Rico.

Le début de la descente aux enfers remonte à 2006. Cette année-là, les États-Unis décident de ne pas reconduire une série d’avantages fiscaux dont bénéficiait l’île. La fin d’une niche fiscale pour certaines industries de pointe, comme les entreprises pharmaceutiques, a fait particulièrement mal à Porto Rico qui a alors connu un important exode économique.

Le territoire cherche sans succès depuis lors à renouer avec la croissance. Les autorités locales ont entrepris plusieurs plans d’austérité ces dernières années pour assainir les finances, mais ils ont surtout nourri la récession et n’ont pas permis de réduire la dette.

Négociations avec les créanciers

La fin du statut fiscal privilégié de Porto Rico a, en outre, révélé des problèmes structurels plus profonds, comme l’a rappelé une note d’étude d’experts passés et présents du FMI publiés en 2015. La perte d’activité due au départ de bons nombres d’entreprises a entraîné une crise immobilière, plus personne ne pouvant financer les chantiers commencés, et les spécificités du droit du travail local rendaient les salariés portoricains moins compétitifs que leurs homologues des autres régions des États-Unis.

Les autorités locales doivent maintenant négocier avec les créanciers leur sauvetage financier. Des tracas judiciaires qui risquent de prendre du temps. L’île n’en a pas : en faillite, elle n’a plus les moyens de payer ses fonctionnaires ou d’entretenir les infrastructures. La population locale, dont près de la moitié vit sous le seuil de pauvreté, n’a pas les moyens d’attendre.

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Eunice Kouamé

Je suis Eunice KOUAME, une jeune femme passionnée de lecture, de développement personnel et de relations humaines en général. J'aime voyager, rigoler, cuisiner et surtout écrire. Vous pourrez consulter mes articles dans les rubriques conseils, couple, relations, actualités, inspiration, politique et chroniques( mon nouveau bébé ;) ) eunice.kouame@afrikmag.com

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