Science

Des scientifiques découvrent le « plus petit reptile du monde » à Madagascar

Les scientifiques disent avoir découvert une sous-espèce de caméléon de la taille d’une graine de tournesol qui pourrait bien être le plus petit reptile sur Terre.

Deux lézards miniatures, un mâle et une femelle, ont été découverts par une équipe d’expédition germano-malgache dans le nord de Madagascar.

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Le mâle Brookesia nana, ou nano-caméléon, a un corps qui ne mesure que 13,5 mm (0,53 pouce) de long, ce qui en fait la plus petite des quelque 11500 espèces de reptiles connues, a déclaré la collection de zoologie de l’État de Bavière à Munich.

Sa longueur totale du nez à la queue est d’un peu moins de 22 mm (0,87 pouce). Le nano-caméléon femelle est nettement plus grand, avec une longueur totale de 29 mm, a déclaré l’institut de recherche, ajoutant que les scientifiques n’avaient pas pu trouver d’autres spécimens de la nouvelle sous-espèce « malgré de grands efforts ».

Le plus proche parent de l’espèce est la Brookesia micra, légèrement plus grande, dont la découverte a été annoncée en 2012. Les scientifiques supposent que l’habitat du lézard est petit, comme c’est le cas pour des sous-espèces similaires.

« L’habitat du nano-caméléon a malheureusement été sujet à la déforestation, mais la zone a été placée sous protection récemment, donc l’espèce survivra », a déclaré Oliver Hawlitschek, scientifique au Centre d’histoire naturelle de Hambourg, dans un communiqué.

Une description du nouveau caméléon a été publiée dans la revue Scientific Reports la semaine dernière.

Felicia Essan

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